Helloween les ofrecieron una oportunidad de girar junto a ellos y no la desaprovecharon. Acabaron antes de lo estipulado su nuevo disco, Elysium, e hicieron las maletas para actuar en Europa.

Pero, cosas del destino, su cantante Timo Kotipelto cay√≥ enfermo y debieron suspender dos actuaciones en Francia. Llegados a Espa√Īa, la anulaci√≥n de alguno de sus conciertos entraba en lo posible. Sin embargo la suerte estuvo del lado de los seguidores espa√Īoles. Antes del concierto de Madrid, pudimos conversar con el teclista del grupo finland√©s, Jens Johansson, quien nos puso al corriente de dichos problemas adem√°s de hablar sobre su nuevo disco y de la recuperaci√≥n del bater√≠a J√∂rg Michael.

Entrevista de Locky Perez de Musicopolis

 

No hab√©is tardado demasiado en sacar un nuevo disco. ¬ŅSe os hab√≠an quedado temas despu√©s de grabar Polaris o es que ten√©is facilidad para componer?

Antes de que Timo Tolkki se fuera hab√≠a b√°sicamente s√≥lo una persona responsable de toda la composici√≥n, ahora somos cuatro, as√≠ que es mejor para alcanzar una buena cantidad de composiciones de calidad, ten√≠amos unas veinte canciones. Nos juntamos en abril y ‚Äúviola‚ÄĚ.

Qu√© direcci√≥n musical sigue Elysium‚Ķ ¬Ņest√° m√°s cerca de vuestra √©poca cl√°sica con Destiny e Infinite o hab√©is vuelto a experimentar con otros sonidos?

Creo que no nos planteamos en ir en una dirección concreta, Matias (ndr: Kupiainen, guitarrista) escribió un montón de material y creo que su mente es más progresiva que Destiny o cosas así. Expusimos todo lo que teníamos y entre todos decidimos el contenido.

Hablando de Matias, este es el segundo disco de Stratovarius con √©l como guitarrista, ¬Ņse puede decir que ya est√° plenamente integrado al grupo?

Sí, cuando hicimos Polaris era una situación especial, conocí a Matias por primera vez en mi vida unas veinte horas antes de empezar a escribir ese disco. Hicimos todas las canciones en una semana y lo grabamos. Al final salió como Stratovarius pero, en esos momentos, no sabíamos si éramos Stratovarius o una banda sin nombre, sin canciones… Ahora, con Elysium es muy diferente, tenemos un contrato discográfico y sabíamos que iba a ser un álbum de Stratovarius, ha sido muy diferente.

¬ŅCu√°l ha sido el grado de implicaci√≥n que has tenido en la composici√≥n de Elysium?

Hice dos canciones, bueno, tres, pero una de ellas no le gust√≥ mucho a Kotipelto (ndr: Timo, vocalista) y se qued√≥ fuera. Podr√≠a haber compuesto m√°s pero Lauri y Matias hab√≠an compuesto diez cada uno, ya eran suficientes. Cuando tuvimos todas las demos en abril, votamos y decidimos cu√°les ser√≠an las del disco. Ten√≠amos casi 75 minutos de m√ļsica, pero entonces nos lleg√≥ la propuesta de girar con Helloween, era muy interesante, as√≠ que decidimos darle un empuj√≥n al disco para que saliera antes. Lo ten√≠amos que sacar en noviembre, por eso se cayeron otras canciones y se qued√≥ en unos 55 minutos. No conseguimos terminar a tiempo otras canciones.

En ‚ÄúInfernal Maze‚ÄĚ hay un interesante duelo entre los teclados y la guitarra, que nos puedes contar sobre esta canci√≥n?

Bueno, no la conozco mucho, excepto cómo tocarla, porque es de Matias y la letra de Kotipelto. Originalmente era parte de la suite Elysium pero Matias la separó para que fuera una canción independiente. Originalmente, Elysium duraba 35 minutos con cuatro canciones conectadas, ahora consta de tres canciones y 18 minutos.

Y‚Ķ en ‚ÄúThe Game Never Ends‚ÄĚ, ejecutas un brillante y veloz solo de teclado‚Ķ

Tiene una historia interesante detrás, era una canción muy simple y en medio hice un solo totalmente loco, Matias lo dobló y bueno… es muy difícil de tocar con la guitarra, creo, pero al final consiguió hacerlo. Se debió tomar un café o algo (risas), parecía imposible pero lo hizo, tantas notas seguidas, me quedé muy sorprendido… (risas)

‚Ķ En ‚ÄúMove The Mountain‚ÄĚ, en cambio, hay una peque√Īa aportaci√≥n muy armoniosa‚Ķ

No sé, para mi fue sólo una idea melódica para esta canción. Probablemente soy el más alejado del progresivo de la banda, mis canciones suelen ser las más simples, me gustan así. Me gusta meter melodías en las canciones, a Matias si que le gusta meter partes muy complejas, con Tolkki en la banda era lo contrario, así que creo que poco a poco vamos acercándonos al progresivo.

Por otro lado en ‚ÄúEven Horizont‚ÄĚ los teclados parecen tener referencias de m√ļsica cl√°sica‚Ķ ¬ŅEs as√≠?

Si, también es una canción interesante, cuando mandamos la demo a los japoneses (ndr: se refiere al personal de su discográfica) nos comentaron que esta canción debería tener doble bombo, y así la hicimos. Iba a ser un bonus track para Japón pero al final convencí a la banda de que debería estar en el disco, me gusta, es muy rápida y clásica. Me encanta esta canción.

¬ŅDe cu√°l de todos los temas de Elysium has quedado m√°s satisfecho y por qu√©?

‚ÄúInfernal Maze‚ÄĚ, tiene de todo en poco m√°s de cuatro minutos (ndr: realmente tiene m√°s de cinco) conseguimos meter de todo, un inicio √©pico, solos, buenas melod√≠as, es como tiene que ser una canci√≥n de power metal, es para ponerla en un museo como ejemplo de power metal.

Y, de todos los temas de Stratovarius, ¬Ņcu√°l disfrutas m√°s al tocarlo en directo?

(se lo piensa)‚Ķ En este tour ‚ÄúPhoenix‚ÄĚ est√° siendo divertida‚Ķ tambi√©n ‚ÄúEvent Horizon‚ÄĚ.

C√≥mo sigue la recuperaci√≥n de vuestro bater√≠a J√∂rg Michael. Le√≠ en alguna parte que para enero estar√≠a de nuevo con el grupo. ¬ŅEs as√≠, o a√ļn no ha podido incorporarse a la gira?

Ya est√° recuperado. Est√°bamos muy asustados, √©l tambi√©n claro, y su familia. Cuando le operaron no sab√≠an qu√© tipo de c√°ncer ten√≠a ni si iba a sobrevivir, as√≠ que fue una situaci√≥n muy tensa y triste. √Čl tambi√©n es agente de bandas y nos anim√≥ a seguir con la gira. Encontramos a un gran sustituto, Alex Landenburg, que trabaja muy bien, pero todav√≠a nos acordamos de que est√° ah√≠ porque Jorg tuvo que dejarlo. Es una situaci√≥n extra√Īa ocupar el puesto debido a que el bater√≠a original tiene c√°ncer. Los resultados de la √ļltima biopsia de Jorg indican que el c√°ncer que ten√≠a no era de los peores, tuvo que hacer algo de radioterapia y creo que tendr√° que volver a tener alguna sesi√≥n, pero tiene un buen diagn√≥stico y volver√° a tener una vida normal. Adem√°s le estar√°n vigilando constantemente durante los pr√≥ximos 30 a√Īos. Morir√° de algo pero no de esto.

¬ŅC√≥mo esta yendo la gira junto a Helloween, qu√© sensaciones ten√©is al estar actuando junto a ellos?

Hemos tenido que cancelar dos conciertos, el primero en Paris fue una pena, all√≠ Stratovarius son muy fuertes. Kotipelto no pod√≠a cantar, estuvo mal durante todas las navidades y a√ļn no est√° recuperado del todo. En Lyon (ndr: segundo concierto cancelado) no sab√≠amos si se pondr√≠a mejor, adem√°s es muy caro para Helloween llevarnos por Europa como si estuvi√©ramos de vacaciones, con todos nuestros gastos, comida, cervezas (risas). La gente, adem√°s, paga por ver a tres bandas, no por dos. Hoy cantar√° (ndr: por su concierto de Madrid), pero no est√° totalmente recuperado. Gente como Madonna no tienen estos problemas, ponen la m√ļsica con una cinta y ya est√°, pero nosotros queremos ser honestos y no enga√Īar a la gente. Desafortunadamente a veces pasan cosas as√≠, pero parece que va a mejor y en unos d√≠as espero que ya est√© como siempre.

Despu√©s de los problemas que tuvisteis en el pasado con Timo Tolkki, pensaste en alg√ļn momento que Stratovarius podr√≠a desaparecer?

Probablemente, en 2008 ten√≠a serias dudas de que esta banda siguiese adelante, hab√≠a muchos abogados alrededor hablando de millones de euros pero, poco a poco, paso a paso, fuimos solucionando los problemas y finalmente estuvimos de vuelta con Polaris, encontramos un guitarrista, un nombre, canciones, una compa√Ī√≠a discogr√°fica‚Ķ

¬ŅQu√© tal por Espa√Īa. Hab√©is tenido tiempo de hacer algo de turismo o ha sido imposible?

Ha sido imposible esta vez, pero en el pasado sí que hemos salido a dar una vuelta, En esta ocasión hemos llegado tarde, hemos comido, luego a dormir… espero que tengamos mas tiempo la próxima vez, acabamos de llegar de Bilbao y luego nos vamos a Barcelona.

Entrevista de Locky Perez de Musicopolis

Jens Johansson, teclista de Stratovarius